Si el profesorado cobra más, ¿su alumnado rinde mejor?

Evidencia

Si el profesorado cobra más, ¿su alumnado rinde mejor?

La pregunta se deriva de un estudio realizado en China

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Área de conocimiento

  • Educación emocional
  • Formación de profesorado
  • Evaluación Educativa

Competencias

  • Sociales y cívicas
  • Docentes

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Esta pregunta un tanto perversa se deriva de un estudio llevado a cabo en China que mostró que un programa de incentivos a los docentes de zonas rurales había contribuido a mejorar los resultados de sus estudiantes en Matemáticas.

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De entrada, hay que dejar claro el contexto cultural y educativo que subyace tras una actuación como esta y sus resultados. Los propios investigadores sugieren que en la China rural los maestros son evaluados en función de las notas de sus estudiantes y del índice de matriculación en Secundaria, lo que llevaría a los docentes a centrar su atención y su esfuerzo en aquellos estudiantes que, de entrada, presentan mejor rendimiento o más facilidades para el estudio.

 

El estudio, publicado en Economics of Education Review, se basa en un ensayo de control aleatorio en el que se analizó el rendimiento en Matemáticas de 1.825 estudiantes de 5.º grado de 52 escuelas rurales cuyos docentes recibían incrementos salariales del 60% por conseguir que el alumnado rezagado mejorara sus resultados, y se comparó con el rendimiento de 1.964 estudiantes de 51 escuelas cuyos docentes seguían cobrando lo mismo de siempre.

 

Para equiparar los resultados de unos y otros se sometió a todos los estudiantes a las mismas pruebas estandarizadas de Matemáticas, antes de comenzar el programa de incentivos y un año después de haberlo puesto en marcha. También se tuvo en cuenta la experiencia de cada docente, su salario base (desde el que se calculaba el incremento) y el contexto social y familiar de cada estudiante. Y lo que ocurrió fue lo siguiente:

 

• El conjunto del alumnado que formó parte del grupo de intervención experimentó una evidente mejora (con un efecto +0.10 en sus resultados de Matemáticas).

• El efecto del programa en los estudiantes rezagados fue aún mayor (+0.15). Entre los alumnos de rendimiento medio, la mejora fue poco visible (+0,03), pero, entre los de rendimiento alto, también fue significativa (+0,10).

• Los estudiantes, a los que se preguntó por la actuación de sus profesores, reportaron que sus docentes habían impartido mejor los contenidos más fáciles y los más duros, que habían faltado menos de lo habitual a clase y que les mandaron más deberes de Matemáticas para hacer en casa.

 

¿Puede deberse la mejora a hacer más deberes en casa?, ¿a que el absentismo del profesorado fue menor que antes del incremento salarial sujeto a resultados?, ¿se debió a prestar mayor atención a los alumnos habitualmente rezagados?, ¿a aplicar maneras de enseñar diferentes a las tradicionales? La investigación no llega a hilar tan fino, pero concluye que los incentivos económicos para que los alumnos mejoren sus resultados hacen que los docentes dediquen más tiempo y esfuerzo para lograrlo. Los autores apuntan que la evidencia debería tenerse en cuenta en caso de querer aplicar políticas educativas destinadas a disminuir la brecha de rendimiento en las escuelas chinas.

 

Pero, además, la investigación muestra otra cosa, y es que a quien más le cuesta mejorar es al estudiante de rendimiento medio; y quienes son más sensibles a ese plus de esfuerzo del profesorado son los estudiantes que destacan por arriba y por abajo del nivel medio. Este hallazgo es interesante para cualquier iniciativa que busque una mejora de los resultados del alumnado a través del profesorado, sea con incentivos económicos o sin estos.

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