De la genética a la epigenética

Actividad

De la genética a la epigenética

La investigación de hoy para la medicina del mañana


1 h 30 min

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Nivel educativo


  • ESO: 4.º
  • Bachillerato: de 1.º a 2.º
  • FP: ciclos de grado medio

Área de conocimiento


  • Ciencias de la naturaleza - Biología y Geología

Competencias


  • Matemática y competencias básicas en ciencia y tecnología

Duración


  • 1 h 30 min

¿Qué es la epigenética? El Dr. Esteller dará respuesta a esta pregunta a partir de su investigación, y nos ayudará a entender mejor nuestro genoma y la herencia más allá del ADN.

Ubicará la epigenética en la nueva frontera de la medicina que augura un futuro en que se podrá tener un mayor control sobre la salud.

Una charla en la que el alumnado podrá descubrir por qué la investigación es un activo social por el que todo el mundo debe apostar.

Objetivos de la actividad

  • Descubrir la epigenética de la mano de un investigador en biomedicina de primer nivel y participar en una conversación con él.
  • Reconocer la importancia de determinados hábitos a partir de su influencia sobre el epigenoma.
  • Valorar la importancia de la investigación biomédica para la sociedad actual y para su progreso.

Información adicional

La supervivencia del cáncer ha mejorado sensiblemente en las últimas décadas, llegando al actual porcentaje de un 60 % de curaciones. Existen muchos motivos para este incremento de supervivencia, entre ellos la introducción de nuevos fármacos.

La mayor parte de la quimioterapia se suele administrar siguiendo unas guías clínicas en las que primero se da un fármaco o una combinación y, si esto falla, se da otro paso. Pero, a menudo, detrás de la segunda línea de quimioterapia no hay nada más.

Es el caso de pacientes con tumores resistentes a los fármacos administrados previamente y sin pistas sobre qué medicamento suministrarles. Se trata de una situación clínica creciente y que crea una inevitable sensación de desamparo en el paciente y de impotencia en el médico.

En el proyecto financiado por el Área de Investigación y Conocimiento de la Fundación Bancaria "la Caixa" y desarrollado por el grupo del Dr. Manel Esteller, del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer (PEBC) del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge (IDIBELL), se plantea una opción para elegir en estos casos. Se procederá a estudiar una modificación del material genético (por lo tanto, por encima de la genética: "epi-genética") en los tumores de estos pacientes. Ello permitirá obtener un perfil individualizado, como una "huella dactilar molecular", que es específica de ese tumor. El perfil particular de ese tumor se comparará con los otros miles de perfiles de tumores humanos, que se han ido obteniendo en los últimos diez años, en los que se sabe qué fármacos han sido eficaces y cuáles no.

Si el paciente comparte el mismo perfil epigenético que los cánceres que responden a este fármaco, sería útil administrar el medicamento a esa persona. De este modo, estamos proporcionando un fármaco con una elevada probabilidad de respuesta clínica y contra el que aún no ha desarrollado ninguna quimiorresistencia. El estudio se centrará inicialmente en los tumores de colon y pulmón, por su elevada frecuencia en la sociedad, y los de páncreas y cerebro, debido a la alta mortalidad de estos últimos.

 

Manel Esteller ejerció como director del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (2008-2019). Actualmente es director del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras, profesor de investigación de ICREA y catedrático de Genética en la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona.

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